区块链技术能颠覆旅游行业吗?

编者按:不少公司都开始注意到了区块链的应用前景。一些公司推出区块链项目不过是为了维护自己的利益,只有很少的一部分创业者才会将目标定为颠覆整个行业,这在旅游行业中尤为明显。区块链技术能颠覆旅游行业吗?ATPI的Nordics产品开发和实施负责人Trond VidarBjorøy给出了自己观点,他也是一个区块链技术的爱好者。文章认为,就目前而言,只有Winding Tree这一个项目才最后可能给旅游行业带来颠覆。文章由36氪编译。

旅游创业公司多年来面临的众多问题之一是,怎么获得足够的酒店、机票等旅游过程中需要用到的服务库存。作为新玩家,你将会陷入挣扎,因为你没有足够的用户量让任何人都愿意打开他们的API——除非你有库存——或者,他们认为你是潜在的威胁,并拒绝你的访问。

所以说,今天发生在旅游行业中的创新就好比“涂在猪身上的口红”,纯粹是表面上的。对旅行的核心,相关库存的分配,几乎没有做什么改进。权力是集中的,少数几家坐拥库存的大公司没有多少经济动力去创新。

是时候改变了

NDC(译者注:New Distribution Capability,新分销能力,是国际航协力推的一项分销标准)是否会彻底改变航空公司销售其产品的方式?当然,这将让一些主要航空公司更好地控制其分销渠道,相对于现有的模式,这是个比较受欢迎的替代选择。但一个已经开发了五年的XML标准(译者注:统一的通信标准),只允许有限数量的航空公司更好地控制库存,这很难说是一场革命。其他行业的情况如何呢?如果国际航空协会的模式至少尝试着拥抱整个行业,而不仅仅是航空公司,我们可能会完全展开另一场讨论。

我们中的一些人相信区块链技术可能会成为行业所需要的颠覆性力量。我们已经看到了很多关于这个行业潜在的用例的文章(估计很多人都厌倦了阅读关于区块链如何创建下一个,去中心化的Airbnb和Uber?)但现在是时候仔细研究一下正在进行的项目了。哪些是“皮毛”和“流行词”,把新技术扔到老问题上,希望能有一个神奇的解决方案,哪些人真的能够兑现承诺呢?

但在我们讨论哪些项目可能成功、甚至可能改变整个行业之前,我们需要了解公开和私有区块链之间的基本区别。

公开还是私有?

公共区块链是一个完全开放的网络,任何人都可以加入并参与其中。它鼓励开源、无权创新(译者注:尝试新的非正统方法创新,而无需获得任何人的授权)。以太坊和比特币是当今最大的公共区块链网络。

然而,私有区块链需要邀请或许可才能加入。此外,也会对于你可以参与的交易类型有一些限制。它促进了幕后的创新。Ripple目前是最大的私有区块链之一。

现在,让我们来看看一些正在进行的关于旅游的项目:

  • Webjet正在开发一种解决方案,利用以太坊的私有版本追踪世界各地酒店房间的库存情况。希望确保消费者和他们的酒店之间的所有中介都能获得报酬,以帮助预订。这与区块链技术最初的初衷完全相反,即移除中间的人……

  • TUI Group正考虑将所有数据转移到一个私有版本的以太坊上,以去除Expedia和预订等中间商。

  • S7公司已经与俄罗斯的Alfa-Bank合作,减少了航空公司和代理商之间的结算时间。解决方案建立在以太坊的私有版本上。

  • Innfinity软件系统将使用区块链技术,让他们的在线预订工具能够提供NDC的内容,并以“目前不可能通过其他标准实现的方式”组合内容和服务。他们的解决方案基于以太坊的一个私有项目来实现。

  • 国际贸易协会在2016年的世界金融研讨会上展示了一种基于区块链技术的数字货币——IATA(国际航协)硬币的概念。虽然还没有给出具体的细节,但看看IATA通常是如何创新的,如果他们决定在公共关系链上推出这个项目,我将会大吃一惊。

还有其他一些项目,但这些项目专注于库存和分销。这些公司有一个共同点。他们都在建立自己的解决方案,建立私有的区块链。并非所有的商业流程都属于公共链,这未必是件坏事。有些东西可能也会留在有围墙的企业花园中,尽管不一定是在区块链上。我认为,如果你不需要使用公共链的任何功能——网络效应、更低的运营成本、安全性、互操作性、去中心化控制、虚拟货币以及与其他开发人员的协作——那么你最好还是使用MySQL。

和你一样

因此,我们目前的情况是,一些公司要么声称在某种程度上使用了区块链,要么是在研究各种可能性。然而,他们大多数人的动机似乎是确保自己的利益,并保持相关性。他们中的许多人可能会成功地做到这一点,至少目前如此。但这里几乎没有发生任何行业的颠覆,只是维持现状而已。

目前,一些已经决定投资区块链的业内人士对区块链的反应与银行类似——试图接受一些原本旨在让他们变得无关紧要的东西,或者至少是严重威胁到他们的商业模式。

为什么没有更多的公司试图利用这项技术来改善这个行业呢?

尽管多数老牌企业在投资新兴技术方面的动力有限,但在某个时候,它们可能会被迫加快创新,改变它们的寻租模式。他们应该欣然接受行业标准。我们需要整理和分发。

为旅游行业制定一项新协议

有一个项目试图解决这一问题,并使旅游行业变得民主化。Winding Tree是目前为止我在业界遇到的唯一一个开源的、公开的区块链项目。它是一种成熟的加密经济项目,拥有自己的货币。

用创始人的话来说,“Winding Tree”是“一个由区块链驱动的B2B交易市场(航空旅行、酒店房间、租车、旅游和活动等)”。

该公司的目标是,通过建立一个平台,让供应商重新获得对自己库存的控制权,并以几乎不需要成本的方式进行上市,从而将任何寻租中介从分销渠道中移除。事实上,Winding Tree不会向你收取任何交易费用,唯一的成本是将交易本身发布到区块链中,即“矿商费”,以太坊是用“gas”支付的。

其基本概念是,“gas”被用来支付矿工们的处理能力,以运行智能合同,并将数据存储在链上。但是,从链中读取信息是免费的,所以像做一个可用性搜索一样,拉取数据也不会收费。

那么,到底是什么呢?

那么,Winding Tree到底是在建造什么呢?它不是一款应用,实际上它根本没有任何用户界面。用它自己的话说,它只是“一套API”。这是一种温和的说法。区块链技术堆栈最令人兴奋的一个方面是,它如何鼓励协议层的创新,比我们在互联网上看到的要大得多。投资于互联网的共享协议(如TCP / IP,HTTP,SMTP,FTP等)并没有给大多数玩家带来大量收入。大多数有趣的事情都发生在这些少数协议之上——在应用程序层。这就是谷歌和Facebooks所经营的地方。

在加密经济项目和公司中,我们看到了截然相反的情况。区块链的大部分价值都集中在协议层,我们看到在新的和现有的区块链上几乎每天都在建立新的协议。其中大部分都在以太坊。协议和他们的令牌通常是通过一枚硬币(ICO)向公众开放的。

这正是Winding Tree正在做的事情,为旅游行业打造一种新的协议。

这将是一个基础设施,其他旅游公司可以在上面建立自己的Dapps(去中心化的应用),甚至是新的协议。供应商可以在平台上列出他们的库存,而其他的人则可以通过它来预订。API将被发布,以方便与平台的整合。现有的数据交换标准,如NDC、OTA、HTNG等,将得到支持。这意味着,如果你是供应商,并且在这些标准之上有一个现成的解决方案,你可以简单地指向Winding Tree的API端点,而不是现有的基础设施。

不仅仅是一个象征性的手势

Winding Tree的加密货币,它的令牌,是Líf。Líf将是一种可使用的货币,供应也会很稀缺。供应商们将把他们的库存交给区块链来支付他们的矿商费用。各机构将需要花费Líf来预订酒店房间,或者在网络上进行任何类型的交易。如果你是一个精通技术的人,你甚至可以用它来预定自己的旅行。如果你担心加密货币的波动,那么这种风险就会被Winding Tree所抵消,因为在交易时,允许各方将Líf转换为法定货币。

问题是,在Winding Tree完成了令牌的销售之后,这些日期和细节将很快被公布出来,届时,Líf将开始看到真正的世界使用量,从而导致其价值上升吗?一旦他们在交易所上市,大多数令牌的初始价值都会上涨,纯粹是由于投资者的猜测,市场需求将受到使用令牌和对未来使用价值的猜测的驱动。两位创始人认为,他们设计的经济模式,使所有的代币持有者都能在同一个目标上达成一致——象征性的价格升值。为了避免极端的波动性和市场操纵,该公司将推出一个以其ICO为基础的市场制造商,以维持短期的价格稳定。

法规和裁定

ICOs最近受到了很大的压力,被贴上了“投资的狂野之城”的标签。然而,美国证券交易委员会最近发布的指导方针,将DAO(去中心化自治组织)令牌视为证券,这被视为是监管落地的第一步,因此,ICOs将会变得更加透明。美国证交会使用了71年的Howey测试来评估一个令牌是否安全,而Winding Tree正与在加密场景中经验丰富的律师合作,设计出一种从监管角度也能奏效的解决方案。

Winding Tree是瑞士的一个非营利基金会。他们希望资助和支持社区项目,如开源数据库、API和协议。令牌出售的资金将被锁定在一个智能合同中(比如第三方托管),并分配给这类项目。旅游公司的开发者们将主要使用Winding Tree的API,并在上面建立自己的解决方案,但他们也可以提交自己的想法,告诉他们如何改进这个平台。由于这一切都是开源的,而且是完全透明的,任何人都可以研究代码并提出修改建议。

这将为全行业的开发者协作打开大门,这是我们行业从未见过的。由于大部分的创始团队都是开发者,所以他们的重点肯定是开发者体验。

我想,早期用户可能是更小的公司,他们需要一种简单而廉价的方式来列出和访问库存,或者是那些对项目有热情和热情的创业公司。如果这一举措能取得成功,我们有望看到一些规模更大的老牌企业也开始感兴趣。害怕错过可能会迫使创新。

治理

由于Winding Tree是一个去中心的自治组织(DAO),由其参与者完全控制——即令牌持有者——平台的治理部分将非常重要。创始人希望看到各种各样的旅游公司,甚至是旅行者,参与到市场的治理中来,防止权力的集中。如果没有一个多样化的参与者网络,他们将不会拥有一个真正去中心化的系统。然而,以开放的共识模式进行分权,没有明确界定的领导能力,也会带来风险。他们最不希望看到的是,最终会像比特币核心一样,由于意识形态、政治和企业利益冲突而无法做出决定和进步。

我相信,在未来几年,Winding Tree最重要的任务将是区块链技术的行业管理教育。在那里几乎没有什么知识,而且很少有公司对这项技术持支持态度。

原文链接:https://www.tnooz.com/article/can-blockchain-technology-set-travel-inventory-free/

编译组出品,编辑:郝鹏程

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