下一个平台之战:Facebook 选了Oculus, Google 选了谁?

今年三月份,Facebook 对外宣布了将以20亿美元收购Oculus VR,如果说2014年还有什么新闻能让给我同样的震撼,那一定就是Google 想要5亿美元领投Magic Leap了

Magic Leap是一个及其低调又隐蔽的项目,除了获得 5000 万美金早期投资的消息,很少有消息见诸报道。最绝的是,连官网都神秘到不肯告诉你他们做的是什么的。消息出来,问了好多国内外做VR、AR的创业者,大家对于这家公司也是知之甚少。

估计所有人心里都有一个疑问,这到底是一家什么样的神奇公司,能让巨头如此青睐。本着八卦的心态,我也搜集了一些资料并整理了出来抛砖引玉。当然啦,作为一个技术白,估计此文还有很多不准确或者有误的地方,欢迎知情人士各种拍砖、剧透 (syq@36kr.com)。

Cinematic Reality

Magic Leap说他们生产能够产生“Cinematic Reality”效果的软硬套件,能呈现比 Oculus Rift 更具现实感的 3D 体验,这种体验如同建立在真实世界之上。“ 这种体验既不是虚拟现实,也不是增强现实,而是一种30-40年后的计算技术”。

Re/code 在多方考察之后,它觉得这个玄而又玄的东西应该大致如此:它会把超高清的图像直接呈现在你脸的前面,或者通过某种眼镜投射在你的眼睛上,当你调整 焦点时会有不同的角度和深度随之转换,正如光场相机的效果一般。

类Avegant的虚拟视网膜技术

Re/code 的描述以及Magic Leap的虚拟现实3D成像系统专利申请来看,Magic Leap的成像记录可能和 Avegant 类似。Avegant的成像原理与Oculus完全不同,采用一种叫作VRD虚拟视网膜技术(Virtual Retinal Display),可以在没有实体“显示设备”的情况下,将图像直接投射到用户的视网膜上。

对滴,写到这里你一定觉得这就是AR增强现实技术。实时上, Magic Leap及他们的Cinematic Reality 还是何传统的AR技术有一些区别的,区别主要是在呈现的效果上。传统的AR技术中,文字、图像以及其他虚拟元素会层层堆积在现实世界之上,让人觉得他们是漂浮在实景世界之上的。而 Magic Leap 和 Avegant Glyph 所产生的画面会更加真实,虚拟部分与现实部分会结合在一起,共同成为你视觉的一部分。所以正式因为这个原因,Magic Leap 把他们的技术定义成了“Cinematic Reality ” ,如同电影般的现实。事实上,福布斯的专栏作家Parmy Olson在体验Avegant Glyph的产品时,给出的评价就是,“给人的印象就是在一家小型影院里通过电影放映窗在看电影”。

两种成像技术

先来说说我们的眼睛是怎么看世界的吧。人的眼球其实就是一个凸透镜,一般物体发出的光或者反射的光,经过人类眼球折射,会在视网膜上成像,形成实像。但比如你照镜子时,眼睛也能看到镜子里的“像”,事实上这个像是原本不存在的,这个就是虚像了。这是因为大脑大脑总是认为“光是直线传播”的,会感觉好像在镜子里看到了像,实际上光线在射入人眼前经过了镜面或者透镜的反/折射,大脑“bug”脑补了这个虚像。

根据成像原理,就会有两类不同的头戴显示技术。之前,知乎上有人就解答过这个问题,此处引用了该答案:一类是微型成像技术,就是内置一个屏幕显示图像,继而让你看到实像,Sony HMZ系列、Google Glass、Oculus Rift都是这个技术。 另一类就是视网膜投影,通过光线投影系统直接将光线射入人眼,然后让人眼脑补虚像,Avegant Glyph就是这个技术。两种显示设备和成像技术,各有优势,前者沉浸效果好,后者成像更加“真实”,不会产生“晕3D”的问题了。

两者目前都是比较成熟的技术,相关的原件都有大规模商业生产的可能性。关于虚拟视网膜技术,Nvidia 的研究人员在2013年的时候发布过一套类似的头戴显示系统M.I.T. Media Lab 也发布过类似的产品和方案。

Magic Leap的成像设备

回到正题,那么Magic Leap到底是通过什么设备成像的呢?Magic Leap 官方没有说,国内外的报道也没有说。我们就来从现有的一些报道里找些蛛丝马迹吧。

纽约时报的编辑John Markoff 在今年7月的报道里,没有提及他们使用了何种设备,只是说Magic Leap 希望未来可以将设备做成一副眼镜

作为一家能被Google看中的公司,自然是一家“技术流”公司。我查了下Magic Leap的专利,大概包括了:3D虚拟与增强现实系统、符合人体工程学的头戴式显示器触觉手套、紧凑型成像系统、可让用户互动的“大型同步远程数字存在技术”。因此,很可能是通过符合人体工程学的头戴显示设备显示,通过触觉手套交互。

从符合人体工程学的头戴显示设备这项专利来看,Magic Leap使用的设备很可能具有眼镜状的外观,内置自由形式的光学系统。从上图中可以看出,设备中很可能包含了一个波导棱镜,有多个自由折射和反射表面,作为导光装置。光线从图像显示单元发出,经由棱镜的第一折射面,注入到波导棱镜。所注入的光线经由多重反射(通常为3个或更多)的波导棱镜,经由棱镜的第二折射面继续传播,直达用户的视网膜。

从触觉手套的专利描述来看,这是一个动作捕捉的输入设备,可以用来对眼前的图片交互。也许,未来很可能是这个样子的:Magic Leap在你眼前呈现了一个键盘,你动动手指,就真的操作了它,不仅有实质上的输出,很可能还会有实际的手感。

为什么Google愿意参投Magic Leap

写到这里,为啥Google愿意参投 Magic Leap 就显而易见了吧。Google Glass虽然不会像Oculus一样,让用户产生眩晕。但它也有大硬伤,那就是不能产生3D的视觉效果。

目前的Google Glass与Moto 360本质上都一样,都是手机的外设,都是现有设备的延伸。但加上Magic Leap ,也许就是下一个计算平台了,像当年的PC和手机一样,能够同时满足办公与娱乐的需求。而随着生产力的发展与物质的富足,娱乐显然是大势。

今年3月,Facebook收购Oculus的时候,我还在遗憾,为啥不是Google提前买下未来的无限可能和抵御Facebook的护城河。现在想想,Google也许选了另一条路。在VR与AR之间,Google很可能一开始就选择了AR,确切的说很可能是Google一开始就选择了VR的终极境界AR。Google Glass是第一步,Magic Leap则是第二步,也许未来加上Google的人工智能技术和智能机器人,也许会在现实的世界“虚拟”出一个平行的“现实世界”,我想见的人随时随地以幻像的形式出现在我的世界,还能与我有互动;游戏不再仅仅是2D、3D的,而是像《彩虹尽头》里描述的那样,以实体的游戏场出现,允许我在其中“真实”的格斗、探险……

新的平台,新的人机交互时代

在《愚人节的胡言乱语:十年为期,以Oculus VR为代表的虚拟现实设备很有可能会成为下一代计算平台》中有这样一段话,我印象特别深刻:

想想看,如果十年内 Oculus VR能做到太阳镜大小,戴上它,你的视界中出现了一层新的计算界面,可以同现实世界并行不悖,也可以选择完全沉浸式体验也就是抹掉外界信息。

事实上,Magic Leap现在就在做这件事了。目前猜测,应该做的还不错。

像Oculus 和Magic Leap做的事情,之所以恐怖就在于他们创造了一个新的平台,创造了新的人机交互,创造了新的媒介。历史上,每一次新平台的诞生,都促进了新的领域、行业的诞生;每一次人机交互的创新,都会改写人类的行为习惯;而每一次新媒介的出现,都会或多或少的改写人类历史的发展和走向。

而在未来,VR与AR能够带给人的,肯定不仅仅是虚构一个游戏的世界、幻化一个逼真的任务、打造一个仿真的体验,很可能将是“铸造”全新的世界与认知。一两百年前,人们已经完成了声音的虚拟化,现在以Oculus 和Magic Leap为代表的产品正在进行第二步,虚拟现实人们的视觉,未来加上Ophone这样能够虚拟现实嗅觉体验的产品:一个看似更加真实的虚拟世界正在向我们挥手。

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